李家同

在英國,我常看到古怪名字的店,可是叫「富翁與乞丐」的飯店,
還是第一次見到使我大為好奇。飯店的佈置古趣盎然,令人感到
時光倒流,仿佛回到了二百年前的英國。

門口的櫃台上放了一只捐款的箱子,上面註明是為了索馬利亞捐款,
旁邊還有一張大型令人慘不忍睹的飢民海報,我覺得在飯店裡放這
種海報有點殺風景,趕緊快步進去找了個位置坐下。我點了燉羊腿,
叫了飯前酒,好整以暇地等人上菜。就在這段等的時候,我的好奇心
又來了,為什麼這個飯店叫「富翁與乞丐」呢?

店主告訴我一個有趣的故事,幾百年前,這塊地方全部屬於一個富有
的伯爵,這位富人在六十歲生日的前夕,找了一位畫家 ,將他的全家,
以及他的大廈全部畫入了一張油畫,現在這幅畫 就掛在這家飯店裡。
我看到了這幅畫,畫中的主人翁夫婦雍容華貴,他的孩子們都在他宅邸
前面的草地上,有坐、有站、也有的在追逐遊戲,畫裡一片歡愉的情景。
生日不久,伯爵的領地內發生了一個悲劇。一位佃農去世,遺下的寡婦
知道自己體弱多病,又有四個小孩,因此決定自殺,可憐的是,她在孩子
們的食物裡又下了毒,看到他們去世以後才自殺。

悲劇發生以後,富翁常對著畫發呆。大家問他為什麼?他起先不肯回答,
最後被問急了,只好承認一件事,他說他在畫中看到二位乞丐,在草地上向
他的家人求乞,而家人全部不為所動,根本忽略乞丐的存在。使他大惑不解
的是他過去為什麼沒有注意到這兩位乞丐。家人卻都沒有看到乞丐,但也不
願和他爭辯,有一天,伯爵將他的家人聚到他的書房裡,告訴他們他有話要說,
這些話希望他的子子孫孫都能記得。他的話很簡單:「小小領地之上,富翁與
乞丐共存,是件羞恥的事」。

伯爵的子孫還算爭氣,他們在事業上成功,可是也常能照顧社會上的弱勢團體。據店
主說,英國有些照顧窮人的褔利制度,就是伯爵的一位後代,在議會裡力爭通過的。

我聽完這個傳說以後,開始享受我的大餐。酒醉飯飽以後,到門口去付帳,忽然
又看到了索馬利亞飢民的海報,這次我聽到了一個聲音,「回過頭去看那幅畫」。

令我大吃一驚的我竟然看到了兩個乞丐,我揉揉眼睛,走近去仔細地看,仍然看到
那兩位衣衫襤褸的乞丐。我陷入沈思,付帳時,店主看出了我的神情恍惚,他說:
「先生,你應該知道,你的確是富翁。」我沒有回答,只是點點頭,表示同意,
也塞了不少錢進入那個捐款箱。店主送我到門口,對我說:「再見了,先生,
願上蒼保佑你的靈魂。」

我走了幾步,卻又想回去,怎麼可能有人將乞丐畫進那幅畫?這幅畫,是富翁請人
畫的,畫家怎麼敢做這種事? 可是我忽然想通了,畫中有沒有乞丐,並不重要。
重要的是:「小小地球之上,富翁與乞丐共存,是一件羞恥的事。」

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