拾荒老人依然在菜市場穿梭。
推著長年與他相伴的手推車,上面裝著新舊不一的紙箱,
這些都是老人賴以維生的財富。
只知道老人已經很老了之外,看不出來他的年紀多大,
因為歲月在他臉上留下的痕跡,應該比他真實的年齡還多。
除了早上的菜市場、隔壁街道的黃昏市場、
大馬路旁的夜市也是他撿拾資源的地方。
今天午後,一聲悶雷,敲出了天空的眼淚。
讓原來熱鬧的市場瞬間顯得冷清許多,
老人穿著破舊的雨衣,依然在馬路間遊走。
而我,從公司騎著機車到離家不遠的市場附近出外勤。
看到老人依然冒雨撿拾廢紙箱及金屬罐,我感到一陣心酸。
只是對這個冷漠的都市來說,這種莫名傷感,
不需要有,也不應該有。
急忙走進已聯絡的店家,努力推銷著手邊的產品,
希望能夠在精美店面上架。
再走回街上,雨勢已經變小了。
看到老人在附近的麵包店門口,拿出了殘破的塑膠袋,
點算著裡面的銅板,盼望著能夠用他們換取麵包以求得一餐溫飽。
這是老人多日才有一次的奢華。
我再也忍不住,快步走到老人身後,
按住他的手及塑膠袋口:「老伯,別算了,中午我請你吃麵。」
老人細小的眼睛凝望著我,眼光中卻流露深沉的智慧:
「好孩子,我認識你,你就是那個連用過的衛生紙都拿來回收的小夥子嘛。」
被他一說我不禁臉紅,只能點點頭。
老人笑著說:「好;好!」
不知道是讚美我資源回收徹底,還是答應我的邀約。
十分鐘後,一個被雨淋濕的業務員跟一個黑黑的
拾荒老人兩個人在麵攤前坐下來。
不理會皺眉頭的老闆,一老一少在麵攤裡大快朵頤。
「為什麼忽然想請我吃麵?」老人邊說,呵呵的笑了起來。
我說不出口,說不出是因為他在雨中工作的背影,
也說不出是因為他殘破的塑膠袋跟零錢。
老人繼續說:「是因為你常看到我這身落魄而同情我吧?」
我一時啞然。只能默默的吃麵。
趕在老人吃完之前,將兩人的麵錢付了。
吃完麵後,老人起身露出滿足的笑容。
似乎不只是因為麵。
他伸出充滿閱歷的手摸摸我的臉:
「好孩子,你有太多的愛心跟傷感,別浪費在我身上,多花點時間陪陪父母才是。」
說完,他帶起斗笠,披上雨衣,拉著手推車回到他工作的場所。
但是從那天晚上起,老人不再出現在市場,
而他堆破爛的空地也被改成大樓建築預定地。
我感到疑惑,但時間沖淡了我的好奇心。
直到三個月後的下午,信箱多出了一封沒有寄信地址的信件。
感到奇怪的我把信拆開:

「好孩子,還記得我嗎?你請我吃麵是我最後一天的拾荒日子,這份工作我一作
就是三十年,即使知道是最後一天,我又怎麼捨得停下來呢?問我為什麼停止
拾荒嗎?因為我堆廢棄物的空地被兩個兒子賣掉了,那是把他們從小拉把長大的
空地啊!但是他們卻為了建築商的高價收購,告訴我遺產稅課的重,要我提早將
土地過戶給他們,他們一再保證不會把地賣掉。那塊地跟他們爸爸一樣,從小把
他們養大,他們不捨。如今,地賣給建商,而我住在老人院,我跟地都被拋棄了。

被唸書唸到博士跟大學的兒子拋棄了。

這麼多年來,除了養育兒子之外,我沒在自己身上花到一毛錢。我最常吃的是路
邊街邊賣熟食的剩菜,跟水果攤剩下來的水果。那個破塑膠袋裡的錢都是拾荒時
候撿到的,湊足了錢我才有正常的東西吃呢,我所賺到的一分一毫都花在教養
兒子的身上。現在,我在老人院聽到兒子說,土地還有賣了五億的價值,老而
不死的你除了會花我們兩兄弟的錢,你還有什麼用?好孩子,在他們說出口前,
我早就麻木了。

只記得你請我吃麵時的溫暖,還有你握著我的手時傳來的溫度。期待有緣再見。」
我發現信紙的下角有乾枯的淚痕,而新的淚痕,
卻從我的眼中不停的落下。
毅然決然騎上機車,直奔父母的住所。
走到屋內,不爭氣的眼淚依然流個不停,
只能哽咽的說:「我回來了,爸、媽,我回來了,我們一起吃晚餐吧。」

一篇溫馨感人的文章..試問在外的遊子.學子.
在父母竭盡所能撫養成長的同時.心裏存想的感恩有多少??
文中的老人是現在社會上許多真實與寫實..
而文中的好孩子有著悲憫之心因為老人的知遇..
喚醒他的意識..
樹欲止而風不靜..
子欲養而親不待..
親愛的朋友.有多久的時間我們沒有回去陪陪爸爸.媽媽了..
有多久的時候..忘了電話的問候..電話的那頭有對殷殷期盼的父母..
深怕電話機的故障而不時拿起...
不要忘了給你身邊的親友..
一個親切的問候..這也是他們所期盼的..

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